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老人便秘的中醫療法

作者:江雯怡藥師

便秘的定義

便秘是民眾最常見的消化性疾病,最常見的原因為腸功能失衡所導致,對有些人而言便秘表現為大便可能太硬或太小,而有些人則是表現在排便困難或不具規律性。

依據international working committee的便秘診斷標準(Rome III)符合以下情形其中一項並且症狀持續至少三個月以上的時間,

其診斷標準為:

一、下列情形在排便期間至少25%的機率會出現兩種或兩種以上症狀,包括:

  1. 需要用力
  2. 糞便呈團塊或硬結
  3. 有排便不盡感
  4. 排便時肛門阻塞感
  5. 排便需用手指協助
  6. 每週排便少於三次

二、若不使用瀉下劑,則稀便不存在

北美大約有15%民眾患有便秘,然而在這些患者當中,超過60歲、非白人女性之便秘盛行率是較高;然而這些便秘的患者共通點有每天較少運動、低收入、教育程度較低。便秘的盛行率隨著年紀增長而有升高的趨勢,其中以65歲以上的老年人便秘的情形最為嚴重,在患有便秘的老年人族群當中,女性與男性之比率為34:26。

治療便秘之瀉下劑包括:

  1. 大便形成劑(纖維製劑),副作用為大便阻塞及脹氣
  2. 界面活性劑(軟便劑),副作用為接觸性皮膚炎
  3. 高滲透性瀉劑,副作用為噁心、脹氣
  4. 刺激性瀉劑,副作用為腸胃道刺激

便秘的中醫病因

《傷寒論》稱便祕為陽結、陰結、大便難、不大便、不更衣,《金匱要略》稱為脾約,造成便秘的中醫病因可能與

  1. 飲食不節,熱盛津傷,燥熱內結,耗傷津液,腸道失其濡潤,故大便燥結不通;或素體陽盛,或熱病之後,餘熱灼津,津虧熱燥,大腸失潤,傳導失司;
  2. 情志失調,憂愁思慮,或鬱怒傷肝,或久坐少動以致氣機鬱滯,或木鬱乘土,導致津液不布,腸道失潤,故大便乾結,或欲便不出;
  3. 勞倦過度,年高津衰,或病後、產後及失血過多,以致氣血虛弱,氣虛則傳送無力,血虛則大腸失榮;
  4. 素體陽虛,或病後陽氣虛衰,以致陰寒內盛,凝滯腸胃,陽氣不運,津液不通。

便秘的中醫療法

便秘依據中醫辨證論治,分為:氣虛型、血虛型、陰虛腸燥型、氣滯型、實熱型。以下為不同證型便秘的症狀、治療原則及其治療藥物:

氣虛型便秘

症狀:排便無力感,每次如廁孥出困難大便不是很硬,有時肚子脹甚至重墜感,按壓軟而不痛,這類型的人臉色蒼白沒精神,容易疲倦,稍為勞動就會氣喘吁吁,常見於久病、大病之後、老年人、過勞上班族或長期使用瀉劑
治療原則:補氣健脾運脾,提升與恢復腸胃道消化吸收與排出糟柏的能力
藥物:黨參、白朮、黃耆,若兼有陽氣不足,可使用肉蓯蓉、肉桂、附子溫振陽氣

血虛型便秘

症狀:間隔好幾天才排便,常覺得大便乾硬,解便耗時較久,這類型的人臉色萎黃無光澤,容易疲倦、打呵欠、頭暈、眼睛乾澀、手腳麻或抽筋,常見於婦女、老年人、久病的人
治療原則:使用補血潤腸的中藥
藥物:當歸、熟地、桑椹、芝麻

陰虛腸燥型便秘

症狀:長期熬夜或年紀大(身體真陰虧耗)、虛火爍津,腸液枯竭,糟柏難行。患者大便乾硬如羊矢,排出難需用力,自覺咽乾、五心煩熱、失眠、目糊、耳鳴、腰膝酸軟
治療原則:使用滋陰增液潤腸的中藥
藥物:玄參、麥門冬、生地

氣滯型便秘

症狀:容易脹氣腹痛,時有便意卻排不順暢,總覺得解不乾淨;有些人合併有胃痞悶、噯氣泛酸,咽喉有痰哽阻感,或胸悶似物重壓、喜大氣;常見於坐臥太久、缺少運動、容易緊張焦慮或精神抑鬱的人,或有腸沾黏病史者
治療原則:使用理氣中藥
藥物:木香、檳榔、柴胡、枳殼

實熱型便秘

症狀:排便習慣不良、大便多日不解,腹脹結硬感,解便堅硬困難疼痛,或併有痔瘡腫痛出血,常見於少吃蔬果、身體水分不足、喜歡吃燒烤炸辣或交際應酬抽菸喝酒的人,可能有口臭、青春痘、皮膚過敏、體質肥胖等症
治療原則:使用瀉下清熱中藥
藥物:大黃、芒硝、蘆薈、決明子

中藥治療便秘的療效及安全性

然而以中藥治療便秘是否具有其療效及安全性?在Chien-hsun huang et al: treatment of constipation in long-term care with chinese herbal formula: a randomized, double-blind placebo-controlled trial2提到針對居住養護機構的民眾而言,便秘是慢性且會影響50-73%居民的復發性醫療問題;75%居民為了讓腸道暢通而使用瀉劑,新一代的瀉劑價格較昂貴,卻不一定更有效或更安全;在台灣有40%患有慢性胃腸道疾病的民眾會尋找替代性療法,但這些族群當中卻有高達96.6%的比例的民眾使用未知療效及安全性的中草藥,因此此篇文章探討養護機構的居民長期使用中草藥配方治療便秘之療效及安全性。參與此試驗受試者條件為1.每天服用大於750 mg以上 MgO,2.每天服用大於5 mg以上 bisacodyl,3.並用至少兩種以上的緩瀉劑,4. 每週至少一天會使用栓劑或灌腸,5.每週少於3次的排便,而後利用隨機分配將受試者分為治療組與對照組,根據一週enema及排便次數將便秘分為嚴重、中度及輕度之程度,病患依據便秘嚴重的程度給予不同劑量的中草藥配方,進行八個星期療程,八個星期後的一個月內不論治療組或對照組的病患都不使用藥物。

因養護中心的居民大多以老人為主要的族群,引起老人的便秘原因主要是胃腸道功能降低所引起,以中醫觀點而言則是缺乏陽氣,所以在這篇文章所使用的中草藥配方為溫脾湯加減方,溫脾湯主要作用為溫陽,藥物組成包括人參、乾薑、甘草、製附子、白朮、大黃,人參的作用為益脾及補氣,乾薑為溫脾、祛寒,白朮為強化脾臟,甘草為調和各個藥物的作用及益氣,製附子為溫裡,大黃則為瀉下;利用排便次數、大便重量、是否經由直腸治療包括enema、栓劑或以手指輔助排便、照顧者主觀的感覺(使用Likert scale)進行評估病患接受治療後便秘情形是否改善,結果為相較於對照組而言以中草藥配方治療長期便秘病患是具有療效的,但持續效果需要進一步試驗才能進行評估。

案例介紹

臨床上有位77歲的男性病眾因十多年便秘經過西醫長期治療後覺得療效不佳,轉為尋求中醫療法解決便秘的困擾,以下為病患初診情形:便祕剛開始發作時大便質地硬,服用西藥後,大便質地變軟,平常沒有便意感需服用瀉劑才能上廁所,排便時須用力有排不乾淨感覺,大便3-4天上一次,無屎氣無腹脹腹痛,食慾可,半年體重降5公斤(63->58);一月心導管放支架 ,面潮紅面熱,胸悶略痛,服西藥症減,呼吸不暢喘,心悸身無力感,怕冷,夜尿3行量較少,四末尺膚較冷,不腰酸目糊;右脈關弦細寸尺細弱,左脈弦細滑寸尺沉細弱;左顳側息肉,唇色暗,舌紅,苔白黃厚多津。病患因便秘剛開始發作時大便呈現較硬的狀態,加上排便時費力且有排不乾淨的感覺,屬於血虛夾雜氣虛型之便秘,中醫師使用養心湯、八味地黃丸、潤腸丸、白朮、檀香、沉香治療,養心湯作用為益氣補血,安神養心,八味地黃丸作用為溫補腎陽,潤腸丸作用為滋陰清熱,潤腸通便,白朮作用為補中益氣,健脾和胃,燥濕利水,檀香作用為溫中理氣,散寒止痛,沉香作用為降氣,行氣止痛,溫中止嘔,病患服用中藥一段時間後大便次數從3-4天一次慢慢改善為1-2天一次,大便質地也從一開始的質地硬轉變成大便前端較硬,而後大便前端較硬的情形也慢慢改善6。

結語

現代人生活壓力大、生活步調緊湊、缺少運動再加上不均衡飲食,使得便秘成為國人常見的消化道疾病。老年人隨著年齡增長活動量減少、牙齒不牢固飲食受限、腸胃道功能衰退導致消化吸收能力變差,或多種慢性疾病或各種藥物,而造成老人容易罹患便秘或加重便秘症狀。西醫治療便秘,大多會使用瀉下劑以緩解症狀為其治療方向,往往效果隨著時間流逝而降低;反觀中醫治療便秘強調辨症論治,經由望聞問切診斷後,將病患歸納類型,再進行用藥治療,雖然以中醫治療便秘效果不像西醫可以快速達到舒緩效果,但以長期治療效果而言中醫優於西醫,因此建議若有長期便秘困擾的老人家不妨試試中醫及食療,說不定可以達到事半功倍之效果,讓困惱已久的便秘問題找到根治的方式。